Le commerce équitable: une arme pour changer le monde

pourquoi choisir le commerce équitable pour changer le monde

Depuis les années 2000, le commerce équitable connait une forte progression. A l’époque, lorsque l’on demandait aux français s’ils connaissaient ce terme, ils n’étaient que 9% à répondre oui. En 2015, ils sont 97%. Et logiquement, “la consommation équitable” des Français a également augmenté, passant de 3,30€ par habitant et par an en 2006, à 9,95€ en 2015. Une progression certes, mais avec des dépenses qui restent quand même anecdotiques. Nous sommes par exemple, encore loin des Britanniques ou des Suisses qui arrivent respectivement à 32,77€ et 58,02€.

Mais le commerce équitable, c’est quoi?

En 2001, les grands réseaux internationaux du commerce équitable, se sont mis d’accord sur une définition qui est aujourd’hui encore celle de référence:

“Le Commerce Equitable est un partenariat commercial, fondé sur le dialogue, la transparence et le respect, dont l’objectif est de parvenir à une plus grande équité dans le commerce mondial. Il contribue au développement durable en offrant de meilleures conditions commerciales et en garantissant les droits des producteurs et des travailleurs marginalisés, tout particulièrement au Sud de la planète. Les organisations du Commerce Equitable (soutenues par les consommateurs) s’engagent activement à soutenir les producteurs, à sensibiliser l’opinion et à mener campagne en faveur de changements dans les règles et pratiques du commerce international conventionnel. »

Concrètement cela veut dire que pour qu’un produit se revendique équitable, il doit remplir ces critères. Mais alors qu’à l’époque on parle seulement de commerce équitable pour les échanges Sud-Nord, en 2014, la loi sur l’économie sociale et solidaire, dite « loi Hamon », autorise les acteurs économiques à utiliser la mention « équitable » sur des produits français. Ce qui fait qu’aujourd’hui, il est également possible d’acheter des produits made in france et équitables.

A quoi ça sert de choisir un produit commerce équitable?

Pour faire simple, opter pour le commerce équitable, c’est participer à changer le monde. Et oui, rien que ça! Aujourd’hui 1% de la population mondiale, détient 99% des richesses et cela s’explique en partie par un système commercial inégalitaire qui fait la part belle à l’actionnariat et aux profits, au détriment des travailleurs et du développement durable.

Pour bien comprendre, simplifions avec un exemple. Si je suis une marque qui vend des bijoux, quelle différence y aurait-il dans ma démarche entre le commerce classique et le commerce équitable?

commerce classique versus commerce équitable

Pour le choix du métal utilisé, je prends le moins cher. D’où il vient, comment il a été extrait et acheminé, peu m’importe. Une fois les matériaux rassemblés, je contacte plusieurs ateliers de fabrication et les mets en concurrence pour obtenir le prix le plus bas. Ce prix bas implique bien sûr des salaires très faibles et des conditions de travail déplorables pour les ouvriers, mais cela ne rentre pas en compte dans mes calculs. Bien évidemment, je refuse de payer à l’avance mais seulement à la livraison. L’usine n’a qu’à se débrouiller pour payer ces ouvriers en attendant.
Finalement, ça y est, j’ai mes bijoux et ils se vendent bien. A tel point que je vais devoir en refabriquer, et même plus qu’avant. Mais je ne retourne pas voir l’usine avec qui j’ai déjà travaillé, je vais voir la concurrence pour demander un meilleur prix en mettant en avant des quantités plus importantes. Elle accepte de me proposer un prix inférieur bien sûr parce qu’elle a besoin de commandes. C’est parfait, je vais encore pouvoir augmenter ma marge qui dépasse largement les 50% du prix de vente. Mais bien sûr, pas un mot de tout ça à mes clients.

Je choisis le métal en fonction des ressources disponibles près du lieu de confection et si possible, je cherche même à en recycler afin de limiter mon impact environnemental. Pour l’atelier de fabrication, je l’ai déjà trouvé. Nous avons échangé ensemble avant même le lancement de la collection. Je connais les lieux, je sais que les ouvriers voient leurs droits respectés et qu’ils sont correctement payés. D’ailleurs c’est pour ça que nous n’avons pas vraiment négocié les prix. On s’est plutôt mis d’accord pour que tout le monde y gagne et soit justement rémunéré. Bien évidemment, je paye ma commande à l’avance pour éviter toute avance de frais à l’atelier. On a déjà évoqué le futur et sauf gros problème, on continuera à travailler ensemble. Il faudra certainement réfléchir à des formations pour les ouvriers, afin qu’ils acquièrent les nouvelles techniques nécessaires à la réalisation des prochains modèles, ou encore à l’achat de nouvelles machines. Mais notre engagement à long terme permet à l’usine d’investir dans son développement. D’ailleurs, j’ai mis les photos de l’atelier sur le site de la marque pour que mes clients puissent voir qui fabriquent leurs bijoux et comment.

commerce équitable versus commerce classique

Opter pour le commerce équitable et remettre l’humain au centre

Le commerce équitable offre donc une autre mondialisation, où l’économie se met au service de l’humain. Et en tant que consommateur, nous pouvons changer le monde en choisissant ce que l’on met dans son caddie ou son panier virtuel. Nous pouvons faire de nos achats des actes solidaires qui changent concrètement la vie quotidienne de milliers de personne à travers le monde. Grâce à un salaire décent et durable, elles voient leurs conditions de vie s’améliorer: elles accèdent à l’eau potable, peuvent envoyer leurs enfants à l’école ou encore s’offrir des soins médicaux.

Et si vous tiquez encore sur le prix un peu plus élevé des produits commerce équitables, rappelez-vous bien que se sont en fait les autres qui ne sont pas au juste prix…

 

Pour en savoir plus: la plateforme du commerce équitable

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